Lewis Baltz

09.FEB.2017           04.JUN.2017

Sala Fundación MAPFRE Bárbara Braganza

Lewis Baltz
Monterey, de la serie The Prototype Works, 1967
Copia en gelatina de plata 20 x 25,2 cm Galerie Thomas Zander, Colonia
©The Lewis Baltz Trust

Exposición

 

09.FEB.2017         04.JUN.2017

Dónde

Sala Bárbara de Braganza
Bárbara de Braganza, 13. 28004 Madrid

A partir del 9 de febrero podrás disfrutar de la obra del fotógrafo estadounidense Lewis Baltz. Esta es la primera exposición que se realiza en España de su obra, así como la primera retrospectiva internacional que se realiza tras su fallecimiento en 2014. Baltz creó una nueva imagen fotográfica de los Estados Unidos en la segunda mitad del siglo XX. Reveló no ya la impoluta naturaleza estadounidense, sino los suburbios que proliferan en las afueras de las ciudades y el paisaje como territorio ocupado.

La exposición es producción de Fundación MAPFRE.

Comisario: Urs Stahel, comisario independiente.

Lewis Baltz (Newport Beach, California, 1945- París, 2014) es uno de los fotógrafos más importantes de la segunda mitad del siglo XX. Su obra se ha relacionado tradicionalmente con la generación de fotógrafos agrupados en torno a la exposición New Topographics, que cuestionó la idea del paisaje como una imagen bella y existencial, casi sagrada, y lo mostró como un hecho real, como resultado de la casi siempre desafortunada acción del hombre.

Baltz concebía el paisaje como espacio urbanizado, estructurado y poblado, y mostró esas construcciones como una arquitectura muda y prácticamente sin rostro. Para él, el paisaje se convirtió en paisaje-como-propiedad-inmobiliaria, donde el campo y la ciudad valían exactamente lo mismo en términos monetarios, y, al igual que un topógrafo, lo midió paso a paso y lo registró en sus imágenes.

La fotografía fue el instrumento que Baltz utilizó como medio de expresión, como herramienta de investigación y conocimiento, muy en la línea de la filosofía y el arte de los años sesenta y setenta. Por ello, formalmente, Baltz actuó como un fotógrafo profesional de la fotografía directa pero, en cuanto al contenido, fue un artista de pensamiento conceptual y su formación se forjó en el contexto artístico de la época.

A través de alrededor de 400 piezas, la exposición presenta y debate la obra de Lewis Baltz en su totalidad, desde sus primeras series fotográficas en blanco y negro realizadas en los años 60 y 70 como The Prototypes Works, The Tract Houses o The new Industrial Parks near Irvine, California, hasta la obra en color y la exploración de nuevos lenguajes artísticos de los últimos años con obras como Ronde de Nuit, The Deaths in Newport o Venezia Marguera.

Baltz utilizó la fotografía como medio de expresión e instrumento principal para trasmitir sus ideas. Sus planteamientos e inquietudes, sin embargo, participan plenamente del arte y la filosofía de los años sesenta y setenta con especial relación con el minimalismo y el Land Art.

Las singulares imágenes de Baltz resultan sorprendentemente frías y carentes de emotividad, por lo que su apariencia es técnica, fina y casi inmaterial. La influencia del cine en su obra explica que la mayor parte de su obra se organice en series, aunque sin una estructura o composición necesariamente narrativa.

Lewis Baltz participó en 1975 junto a otros jóvenes fotógrafos como Robert Adams, Bernd y Hilla Becher, Frank Gohlke, Nicholas Nixon o Stephen Shore en la exposición New Topographics: Photographs of a Man-Altered Landscape (George Eastman House, Rochester, NY). Esta muestra supuso la presentación de una nueva generación de fotógrafos que por primera vez deja de mirar a la naturaleza intacta, a los parques nacionales, volviendo la mirada hacia las ciudades, al paisaje usado, gastado, transformado, capitalizado, a los suburbios que crecían con rapidez y proliferaban en las ciudades estadounidenses.

La obra de Baltz se puede dividir en dos fases. La primera se centra en la representación de la agresiva intervención humana sobre el paisaje. A esta primera etapa pertenecen sus conocidas series de pequeñas fotografías en blanco y negro. A partir de 1989 Baltz introduce la fotografía en color en su obra, y trabaja sobre una nueva forma de materialización del poder: aquella que ejercen los medios y la tecnología sobre nuestra vida.

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