Si me lavo los dientes después de las comidas, ¿es necesario que también use el hilo dental? ¿Con qué frecuencia?

Debemos lavarnos los dientes después de cada comida principal, o sea, tras el desayuno, la comida y la cena. En caso de no poder realizar alguno de los cepillados, el más importante es el de después de la cena, ya que los restos de comida permanecerán en los dientes hasta el día siguiente, lo cual favorece que las bacterias que se acumulan afecten al esmalte.

El cepillado incluirá también la limpieza de la lengua, que acumula importantes cantidades de bacterias. Para limpiarla, la frotaremos suavemente con un cepillo de cerdas suaves o con un limpiador lingual especial.

La limpieza entre los dientes la realizaremos con hilo o seda dental, y el cepillado de los dientes se hará con un cepillo. Este debe tener un cabezal redondeado y pequeño para llegar fácilmente a todos los dientes. Sus filamentos deben ser suaves y de puntas redondeadas para evitar lesiones en las encías. Los cepillos suelen tener una duración de tres meses.

La pasta de dientes o dentífrico contribuye a dejarnos una mayor sensación de limpieza. Se presentan en forma de pasta o geles más o menos líquidos. Existen diferentes modelos de pasta dentífrica en el mercado, cada uno con características especiales dependiendo de su composición (con blanqueador, con diferentes cantidad de flúor, antibacterias, para encías sensibles...).

Hay varias técnicas de cepillado de dientes, que van dirigidas a limpiar las caras internas, externas y las de la masticación. La duración del cepillado debe ser de al menos tres minutos, dedicando tiempo a la cara interna y lateral de los dientes, no solo a la cara externa o «visible». Después del cepillado puede utilizarse hilo dental y un colutorio para completar el tratamiento. Es importante acudir al dentista dos veces al año para evaluar la salud dental y prevenir problemas en las encías y la aparición de caries.

En el caso de los niños, aparte de empezar a cepillarse los dientes a partir de los dos años de edad, estos deben usar hilo dental tan pronto como sus dientes estén juntos. Sin embargo, durante los primeros años será necesario que un adulto les ayude hasta que aprendan a usarlo correctamente.

Dr. Alfonso Pérez. CAPSE Hospital Clínico de Barcelona e ICE Salud